Schokolade dank CARE-Paketen

Nach dem Ende des zweiten Weltkrieges lag Deutschland in Trümmern und die dringendste Aufgabe war die Versorgung mit Grundnahrungsmitteln. Schokolade konnte man zu dieser Zeit praktisch nur durch Tausch mit den Soldaten der Besatzungsmächte bekommen. Für viele war die Schokolade aus den CARE-Pakete das erste Wiedersehen mit dem Gold der Tropen, für zahlreiche Kinder dürfte es die überhaupt erste Begegnung mit Schokolade gewesen sein.

Am 15. Juli 1946 lief im Bremer Überseehafen der US-Frachter „American Ranger“ ein. An Bord des Frachters waren 35.700 CARE-Pakete. Die Pakete der privaten Organisation C.A.R.E (Cooperative for American Remittances to Europe) sollten die Not leidende Bevölkerung in Deutschland mit den nötigsten Dingen versorgen. CARE war im November 1945 von 22 amerikanischen Wohlfahrtsorganisationen gegründet worden.

Zum Inhalt der CARE Pakete gehörten vor allem Lebensmittel, darunter auch Süßwaren. Diese wurden vielfach direkt in den Schulen an die Kinder verteilt. Für viele die erste Schokolade überhaupt und ein sonst unerreichbarer Luxus. Die ersten CARE Pakete bestanden aus Restbeständen der Verpflegungspackungen der US-Armee. Dieser Vorrat reichte bis März 1947, danach packte die Organisation eigene Pakete. Die Grundausstattung bestand aus: je ein Pfund Rindfleisch in Kraftbrühe, Steaks und Nieren, Leber, Corned Beef, Speck, Schweineschmalz, Aprikosen-Konserven, Honig, Rosinen, Schokolade und pulverisierten Eiern. Außerdem 750 Gramm „Prem“ (Fleisch zum Mittagessen) und jeweils ein Kilogramm Margarine, Zucker, Vollmilch-Pulver und Kaffee.

14 Jahre lang kamen die Pakete, bevor die Lieferungen am 30. Juni 1960 eingestellt wurden. Insgesamt 9,5 Millionen CARE-Pakete wurden in Westdeutschland und Berlin verteilt, weitere rund 82.000 Pakete in der sowjetischen Besatzungszone. Nach damaligen Berechnungen betrug der Wert der Hilfsaktion rund 362 Millionen Mark.

Die CARE Organisation existiert bis heute und versorgt Menschen in Kriegs- und Katastrophengebieten der ganzen Welt mit Lebensmitteln, Kleidung, Notunterkünften, Trinkwasser und Medikamenten.